Casa de té, Theodor

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Como a veces llegamos a tener experiencias amargass con respecto al té, a veces llegamos a tener agradables sorpresas. Este es el caso de Theodor. Una casa de té en Polanco, que proviene de una marca francesa con una buena calidad de té y blends. Desde el ambiente hasta la atención es buena en este lugar. Ya he tenido la oportunidad de ir varias veces a este lugar y la calidad es muy buena, tanto en té puro como en tisanas o blends. Se siente un té elegante, tanto en su sabor ocmo en el ambiente.

Un plus que tiene este lugar es que puedes tomar tu té comodamente en las mesas que están afuera de la tienda o en unos cuartos increibles dentro de la tienda. Cada cuarto tiene una decoración diferente, pero todos siguiendo el mismo estilo, y puede ser increible para juntas de trabajo, reuniones entre amigas o alguna cita. No requieres recervación para usarlos, solo que se encuentren vacios.

Si están por esta zona, es un lugar que les recomiendo pasa para fin de semana y leer un buen libro o para una buena plática.

Casa de té, Theodor

Café Budapest Cukraszda

La semana pasada fui a este lugar al que ya había pasado, y que tiene una onda muy particular. Es como viajar a Europa del siglo XV, super atascado con muebles coloniales, pero que no por tener un estilo tan barroco, queda mal. Al contrario, se siente como que todo está ahi por una razón de ser.

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Es un espacio muy pequeño con una barra, 3 mesas adentro y otras 3 en el balcón, en plena zona de Polanco, frente al parque Lincoln. Hasta aquí vamos bien.

El servicio es cortés, y lo que más me encantó es el menú. Cuentan con una carta normal, de papel como cualquier otro lugar; pero lo que lo hace especial es la carta de tés (que siento que esa idea me la robaré de alguna manera). Nos llevaron 3 tazas gigantes llenas de tubos de ensayo grandes donde ponen los diferentes tés que tienen, con una etiqueta para ubicarlos, idea super práctica porque también puedes abrirlos y olerlos. Me encantó.

El té cumple, pero no lo siento sorprendente.Yo pedí un dragon well, si mal no recuerdo, y se sentía viejo. Esto puede ser como consecuencia de ser un lugar escondido y nadie sabe de él, pero tendría que ver el flujo en fin de semana para poder decir que esto es cierto.

En el post que leí de él, mencionana que el té proviene de Leticia Saénz, y eso me hizo mirar la fecha en que había sido publicado, que fue en 2012, y muchas cosas cambian en 5 años. No encontré alguna señal a la vista de que siguiera ella como provedora, pero que bueno que ya hay más opciones que hace 5 años.

Como experiencia está interesante, pero no les recomendaría pedir comida aquí, pedí un cheesecake y estaba seco. Tal vez lo bueno de este lugar es el café, pero me dejé guiar por estar en una lista de las mejores casas de té del DF, y tenía que probarlo. Lamento no tener más que decir de este lugar, pero no me inspiró mucho. Para mi, es un lugar de una sola visita.

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Polanco
México, DF

 

Café Budapest Cukraszda

Plástico o Vidrio

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La eterna pregunta, o al menos algo que me daba igual antes, y creo que tendría que agregar a las opciones, metal. Y es que a veces la ignorancia es una bendición, porque te da mucha libertad que, cuando te vuelves “conocedor”, se va a la basura.

Para tomar té, lo mejor de lo mejor es usar un recipiente para cada tipo de té, pero obviamente esto en la realidad no pasa. La razón de esto es que cada material tiene cierta porosidad y obviamente, absorben los sabores de manera diferente.

El plástico es no de los peores materiales en los que podemos tomar té, porque absorbe muy fácil los sabores, y más si son fuertes. Una vez decidí poner te negro en un termo de plástico y lo dejé por un día entero por descuido; al día siguiente que lo vacié y puse agua simple, el agua sabía al té del día anterior, y fue un sabor que no se le quitó en varias semanas.

El cristal es uno de los mejores materiales y nuestro mejor amigo. Es un elemento muy poco poroso y la absorción de los sabores es casi nula. A esta categoría podríamos sumarle la cerámica y el metal, aunque este, al contrario del plástico, deja un saborcillo curioso en el té si se le deja mucho tiempo en contacto.

La arcilla también es un buen material, pero aquí si recomendamos seguir con la misma regla de solo usarlo para una sola categoría.

Plástico o Vidrio

La historia del té en México

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Generalmente, cuando hablamos de té, pensamos en países de Asia o Londres, cositas ricas francesas o incluso el denso sabor de África, pero nunca pensamos en lo que México ha aportado al té.

Desde nuestros ancestros prehispánicos, la herbolaria es un recurso que ha estado presente para la brujería y la medicina, y hoy en día sigue presente en todas nuestras alacenas, porque nadie me puede negar que se han tomado un té de manzanilla cuando les duele el estómago, o un té de tila para calmar los nervios.

Existen muchas hierbas que hasta la fecha se siguen usando, aunque muchas de ellas tienes que encontrarlas en algunos mercados de brujería o con gente especializada en el tema, y prácticamente pueden curar de todo, y muchas de ellas pueden ser preparadas de la manera que más nos gusta, como infusión para extraerles todas sus propiedades y hacerlas una bebida interesante.

No existe una fecha exacta de cuando le empezamos a llamar té a estos brebajes mágicos y dejamos de tenerlos como algo sagrado, pero probablemente viene con la conquista, además de introducción de plantas como la manzanilla, tamarindo y la jamaica, que son básicas para nuestra vida cotidiana y las infusiones más populares que tomamos.

Y no podemos olvidar el rico ponche de frutas que cada navidad nos alegra el corazón con esa increíble extracción de tejocotes, manzana, caña y amor (que tampoco es una bebida mexicana, pero la adoptamos para no dejarla ir).

En conclusión, aunque no tenemos camelia sinensis, tenemos mucha experiencia en infusiones y, en mi experiencia, no hay agua de jamaica más rica que la de México.

La historia del té en México

Ruta de la seda

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El domingo fuimos a desayunar a Café Ruta de la Seda y aunque el café olía bastante bien, nosotros fuimos por el té.

Llegamos muy temprano (8:20am), ya que me habían dicho que se llena los fines de semana. Nos entregaron el menú y obviamente dimos un brinco a la selección de té: tiene varias cosas interesantes, pero la que más nos llamó la atención fue la sección de “tés verdes de origen”.

Algo que me gusta hacer cuando voy a un lugar nuevo de té es pedir algún que ya conozco (generalmente un té verde clásico, Sencha, Dragon Well o algo por el estilo; para mi es la forma más clara de saber como tratan al té) y algo nuevo. Así que para quitarnos el frío (el día estaba nublado y medio lluvioso) pedimos un Gyokuro y un Ilam Artesanal (té semi-fermentado de Nepal). El gyokuro estaba super bien preparado, buena concentración, buena temperatura, el té de buena calidad, todo super bien. El Ilam fue una grata sorpresa, un té complejo pero delicado, muy aromático, algo diferente y muy interesante.

De desayunar pedimos un omelette de espinacas y un croque madame. El gyokuro se llevó super bien con el omelette y el Ilam acompañó de manera muy agradable al croque madame. Está de más decir que ambos platillos estaban deliciosos.

Terminamos con lo salado y nos quedó un pequeño espacio para algo dulce. Pedimos una concha con matcha. Estaba rica, pero creo que le sobraba un poco de dulce o le faltaba un poco de matcha. Repito: era una buena concha, pero nos quedó a deber un poquito en la parte del té.

La impresión general de Café Ruta de la Seda: un lugar que tiene una cocina muy buena, una repostería interesante y una excelente selección de tés. El servicio es lento, pero no desesperen, vale la pena la espera. Les recomendamos ir más de una vez. Nosotros seguro volveremos.

Ruta de la seda

Tea Connection México

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Ya les habíamos contado de nuestra visita a Tea Connection de Chile, y hoy toca contarles como nos fue con uno más cercano para nosotros, el de México.

El restaurante se encuentra en una de las zonas fresas / bohemias de la ciudad de México, la Condesa. Una zona  bastante amena para tomar unos tragos y comer rico. Este lugar es agradable por que hay lugares en la parte exterior para llevar a tus mascotas o, tomar el sol y chismear un poco.

A pesar del nombre, este es un lugar donde lo principal no es el té, ya que la carta que tienen es reducida, tienen algunos tés calientes que te llevan con una tetera y un reloj de arena, para que sepas cuando estará listo, tienes unos tés fríos que son una especie de smoothies.

La carta con la que cuentan es bastante amplia y saludable, así que si están a dieta o sienten que deben comer más sano y rico este es el lugar que necesitan. Dicen que los postres son muy buenos. En esta ocasión no pude probarlos) pero llamó mi atención que tienen una cata de postres a un bajo costo. y se ve bastante buena.

También Tea Connection cuentan con una pequeña tienda de té donde pueden comprar algunos tés de hoja suelta, pero es una poca la variedad.

Creo que en México no le apuestan mucho a los tés, ya que, comparado con Chile, los tés no están muy destacados, pero el servicio es muy bueno y amable, cosa que en Chile no tanto (aunque puede ser algo cultural). Les recomendamos visitar el lugar para una comida rica si quieren un cambio de las pizzas y hamburguesas, pero para experimentar con el té, esta no es la tierra prometida

Tea Connection México

Matcha 抹茶

matchaHoy vamos a hablar de uno de los tés más característicos de Japón: el matcha.

Para esto tenemos que remontarnos unos años atrás, a 1191, fecha en que llegó el té de China a Japón por segunda vez (ya que la primera vez a nadie le importó). En esta etapa de la historia la moda era empacar el té en forma de ladrillo porque facilitaba su transportación y como consecuencia tenían que quebrarlo para poder consumirlo. Así que, aunque ya se pulverizaba en China desde tiempo atrás, Japón fue el ganador en “patentar” la forma de tomar el té en polvo, que es la traducción de la palaba Matcha.

Ya sabemos que hay diferentes tés: blanco, oolong, verde, negro… pero para hacer matcha solo se usa té verde y de preferencia aquel que, como el gyokuro, creció en la sombra, pero el proceso no acaba ahí. Después de que las hojas son recolectadas se transforman en un pre-té llamado Tencha. El proceso es el mismo que pasa cualquier té de buena calidad: solo que el paso extra es quitar las venas de las hojas ya que estas aportan sabores un poco más amargos. Después de eso viene el proceso en que hay que pulverizar las hojas con unas piedras giratorias donde el resultado es un polvo color esmeralda intenso.

La popularización del matcha tuvo en parte que ver por la creación de la ceremonia del té japonés, que empezó en el siglo 15. Esta ceremonia, que puede durar horas, usa el mejor matcha que las familias tienen, y que puede ser guardado solo para ocasiones muy especiales. En esta ceremonia se estandarizó el uso de herramientas especiales para su preparación, como una pequeña cuchara para sacar el matcha, un bowl especial y un batidor de bambú.

Hay diferentes grados de matcha, desde el ceremonial (el más costoso) el de consumo normal y el gastronómico (para comida y postres). Si nunca han tomado matcha, pueden detercar si es bueno o no, dependiendo de varios factores:

  • el color debe ser un verde brillante intenso, si es un poco pálido, a menos que lo hayan mezclado con leche, es de baja calidad.
  • la consistencia del licor debe ser un poco densa, muy líquida denota una mala preparación o mala calidad.
  • si es muy barato… eso lo dice todo 😛
  • si se quieren poner más exigentes (y que los odien en la tienda) pueden preguntar de donde proviene. Si la respuesta no es japón (China o Taiwan por ejemplo) puede que no sea un buen matcha, no por ser malinchistas japoneses, pero en ningún otro lugar  se ha desarrollado una constancia en la calidad de producción.
  • También pueden preguntar de que año es, la región productora, el tamaño del lote, el grado que tiene y si fue almacenado en frió. Sí, todas estas preguntas son muy clavadas, pero eso habla de que, para la tienda, el matcha no solo es té verde en polvo.

Así que no les queda más que ir a probar un buen matcha y disfrutar de las diferentes variedades que nos tiene preparado. Y aquí les dejamos un pequeño video para que se den una idea más clara, si todavía tienen dudas.

También queremos dejarles esta guía de matcha que hizo The Daily Tea, bastante buena, muy bien editada y gratuita.

Un agradecimiento a uno de nuestros seguidores más fieles, quién tuvo la paciencia de un sabio buda para esperar la respuesta a su pregunta.

gracias

Matcha 抹茶