Matcha 2

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Ya alguna vez hablamos de esta bebida característica de Japón, y hoy tenemos que retomarlo porque la experiencia de probarlo en su país, fue algo inesperado.

Yo se que todos hemos probado marcha y estamos acostumbrados a ese sabor suave, dulce a pesar de sus sabores verdes de planta y su textura, pero nada me preparó para los sabores de pescado y alga que me iba a encontrar.

Como ya sabemos, el matcha proviene de pulverizar el té verde en unas piedras que se mantienen girando, así que suena lógico que si ocupan sencha, y el sencha tiene sabor marinos, el matcha debe tener esto mismo, no se como no lo había entendido antes. Y esto es porque nos tienen mal acostumbrados a ponerle otros elementos al té como leche o azúcar o los postres, sin contar con el tiempo que le toma al té llegar a tu mesa, que pueden ser meses.

La primera vez me tomó desprevenida este sabor, y como pensé que estaba mal, lo seguí buscando, hasta que al llegar al décimo, me di cuenta que la que estaba mal era yo y que el matcha no solo tiene un sabor, puede tener muchas variantes, dependiendo de la materia prima con la que lo hicieron, así que no hay un sabor matcha único. Fue enriquecedor probarlo y a la vez me arruinó la vida, porque como todas las especializaciones, cuando llegas a los verdaderos sabores, dejas de conformarte.

Un poquito más de información por aquí.

 

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Matcha 2

EmboTÉllados

La semana pasada empecé con una serie de posts que habla un poco de mi experiencia en Japón y hoy seguimos con, lo que para mi, fue un pequeño estudio de la calidad y sabores de la presentación más común en Japón para el té.

Al no encontrar tés de hoja suelta casi en ningún lado, decidí no pelear más y dejarme fluir comprando la mayor cantidad de tés fríos que pude, para ver la oferta sin juzgar el si está bien o mal que la mayor parte de té que toman, viene de un embace de plástico.

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Esté fue el té que me recibió, se llama Namacha de una de las marcas más grandes en Japón, no solo de té, que se llama Kirin. A primera vista, es uno de los tés más elegantes que te encuentras, y de los que más publicidad encuentras en la calle. El sabor es dulce, pero de manera natural, ya que ningún té tiene endulzante agregado, y es suave en paladar. Tiene ese sabor de algas y sabores marinos, muy común en los tés verdes japoneses.

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Este fue un té que odié de principio a fin, Ito En Tea. Para mi fue muy amargo, y como su etiqueta muestra, tiene un sabor a flores, que tal vez son cerezos, pero el sabor que tiene es demasiado amargo que no lo hace disfrutable porque sabe a flores viejas. Y conforme pasa el tiempo y se va adecuando a la temperatura del ambiente, fue peor.  Probablemente debí darle una segunda oportunidad, para ver la consistencia del sabor.

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Fuimos viajando al norte de Japón, a la isla de Hokkaido, de donde es esté té Urara. Tiene un gusto cremoso y ligero, comparable con aquellos que te dejan el gusto a hojicha. No es un sabor amargo, pero si es curioso, a pesar de que al principio tiene algo dulce. Probablemente tiene ese sabor fuerte porque los platillos de esta región son más grasosos y carnicos, ya que encontramos que comen mucha res, cerdo y pollo, así que en combinación con esto, puede traernos un buen balance.

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Así como en México existen los Seven Eleven (originario de Japón) y los Oxxos, allá tienen otros como Sunkus o Lawson y es muy común que cada uno genere sus propios productos, para distinguirse. Y este último produce este té verde, del que no encontré nombre más que es de Lawson Select. Si yo viviera en Japón, este sería el que tomaría. Encontré un buen balance entre dulce y amargo con toques de madera y una pequeña sensación a alga al final de cada trago.

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Y de esta misma línea, me encontré este té de Jazmín, que se defiende bastante bien pero siento que le agregaron algún endulzando que no es propio de la flor, o tal vez solo es el sabor artificial de la flor.

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Este té fue una gran sorpresa porque no esperaba encontrarme un Oolong. Suntory Oolgon Tea es una un té super elegante, para ser de botella, y entendí por qué se enorgullecen en ser el número uno, aunque la competencia no es mucha 😛 Es un té con mucho carácter muy bien balanceado, con tonos de madera y algo de tostado, pero dulce al final. Recomendable 100%

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Este fue otro de los tés que detesté. Kyoto Miyama Spreing Green Tea, que no compré precisamente en Kyoto, pero si muy cerca de ahí en Osaka. Muy ligero y sin sabores interesantes que rescatar. No se si es porque la lata le quita algo, pero no me encantó esta presentación.

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Té verde de TabiSabo, del distrito de Shizouka que le dio una gran contradicción a mi boca entre dulce y amargo con algo incidido, así como suena 😛 Conforme fue llegando a temperatura ambiente, fueron dominando los sabores de madera, ramas y bosque.

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Este fue una pesadilla para mi, pero probablemente no está mal, solo son sabores que no me agradan. Suntory Tokucha Caffeine Zero (FOCHU) es una mezcla de 10 ingredientes como cebada, arroz integral, soya, shitake, entre otros, que tiene un sabor super fuerte y a pesar de que no tiene cafeína, te da algunos efectos secundarios de ella, como darte energía o un poco de ansiedad. Lo venden como una bebida para ayudarte a bajar de peso, incluso como un buen complemento para después de hacer ejercicio.

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Ayataka es una marca propiedad de Coca Cola encontrado en Japón y Singapur, se dedica a hacer té verde frio y así es como nos encontramos este té. Demasiado astringente para mi gusto, con sabores a madera y bosque seco que no fue completamente de mi agrado pero es de los pocos que encuentras en todos lados.

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Nuestro último amigo es Jūrokucha, que es destacado como producto saludable por que está hecho de 16 materias primas como arroz, cemillas, hojas y frutos. Es un blend cumplidor de un sabor agradable, pero se siente cargado de cafeina, aunque venden su versión descafeinada y una buena opción para los diabéticos. Y cómo extra, me lo vendieron con una fundita para la botella, que me pareció adorable.

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Así fue mi travesía por los tés embotellados, desde los encantadores, las buenas sorpresas y los horrendos. Obvio esto es subjetivo, así que si ustedes tienen alguna sugerencia o comentario, nos gustaría oirlo.

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Té en Japón

 

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Hace unas semanas regresé a un lugar que me dejó enamorada, que es Japón. Fui hace 6 años y me encantaría tener la habilidad para expresarme en palabras de la manera en que este país se merece, pero mi lenguaje es otro 😛

Cuando empiezas a estudiar sobre té, se habla mucho del té verde japonés y del matcha, así que fui con la idea de probar todo lo que me encontrara; por ir a una de las potencias del té las expectativas eran altas. Pero la realidad es una muy diferente.

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Me encontré en un país donde el té está en segundo lugar, por debajo del café (por extraño que esto parezca); y aunque sí encuentras mucho té, las maneras en que lo viven son a través de la comida y de los tés embotellados, lo cual me dejó un poco triste. Hoy en día corremos todo el tiempo, y la población allá prefiere comprar té de una máquina que tomarse 5 minutos para tomar algo de mucha más calidad.

Hace unos años, aunque no me encantaba el té, si recuerdo que en todos lados te lo daban al llegar, sin preguntarte; ahora llegas y en muchos, el té es una opción que puede venir en bolsita, e incluso puede que no sea verde sino una tisana, (me llegó a tocar té Lipton).

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Tampoco quier decir que no probé cosas interesantes o  que no me dejaron pensando un buen rato, pero el error fue llevarme por la apariencia de lo que se llega a leer, y esto me sirvió mucho para abrirme los ojos y entender que nuestra tarea es mucho mayor. El té se vive muy diferente en todos los países, y esto es fantástico, pero las tradiciones mutan constantemente y siempre es bueno entender hacia adonde queremos llevarlas y las consecuencias de esto.

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Té en Japón

Echando a perder se aprende

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La experiencia nos da aprendizaje, que a su vez nos da buenas y malas lecciones de la vida. Una de ellas es cuando sobre extraemos el té por descuido o por creernos grandes conocedores, echamos a perder lo que pudo haber sido un muy rico té.

Este error puede suceder con frecuencia si no leemos los ingredientes del té. Comercialmente, hay varias marcar que definen sus tés como tisanas de manera subliminal, poniendo frutas en las cajas y d scribiéndolo con nombres sugerentes como “pasión del trópico” o “dulzura de moras”, y con este sutil engaño, pensamos que todo será amor, hasta el momento que llega a tu boca y un sabor amargo y horrendos llega a ti.

Puede también ocurrir que al ser de bolsita, cometamos el error de dejarlas más tiempo del debido, pensando que al ser de menor calidad va a necesitar más tiempo, lo cual no siempre es así.

En mi experiencia, prefiero extraer poco y que no me sepa a nada, a sobre extraer y darme cuenta que lo tengo que tirar, porque este licor ya no tiene arreglo, ni mezclándolo con té más diluido ni agregando agua simple. Simplemente, su destino son las cañerías.

Así que, ahora más que nunca, cuando tengo un nuevo té, prefiero dedicarle algo de tiempo a entenderlo. Y como payasada adicional, si pido un té, siempre pido que la bolsita venga aparte para poder controlarlo.

Echando a perder se aprende

No juzguen a un libro por su portada

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O lo que es lo mismo, no juzguen un té por como luce. Y esto viene porque a lo largo de todo este tiempo que hemos estado con el blog, hemos tenido algunos comentarios constantes que son difíciles de contestar, y son cuando nos preguntan ¿Qué tipo de té es? acompañado por una foto.

Y no es que no queramos contestar sus preguntas, porque nos encanta interactuar con otros amantes del té, pero es que un té no solo se ve.

Parte de la magia del té es que no deja de sorprendernos. Cuantas veces no hemos estado ante un té que parece verde y resulta que es Oolong, o algún pu-erh que parece verde. Hay muchos ejemplos de esto, pero mi punto es que, si bien el aspecto de un té nos puede ayudar a deducir que es, la mejor herramienta que tenemos es nuestro olfato y nuestro gusto, he incluso estos nos pueden fallar.

Recuerdo que en mi examen final de sommelier, nos dieron a degustar un té que lucia blanco y sabia como blanco, pero era Oolong de Nepal. Vaya sorpresa y delicia que tuvimos ese día.

Así que, más que preguntarse que té es, yo los invito a experimentarlos y dejarse llevar por este viaje que les ofrece.

No juzguen a un libro por su portada

El mundo de los infusores

Tengo un amigo que quería empezar a tomar más té, y obvio le dije que probara con el de hoja suelta, porque le iba a cambiar la vida, pero esto nos llevó a una pregunta lógica “y cómo lo preparo?. Así que llevo días pensando en la variedad de herramientas que existen para preparar té de hoja suelta, y cada una tiene una función específica, así que es bueno hablar de cada una y de los tipos de té para las que son buenas.

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Infusor

Yo empecé con esté y me encantaba, es un pequeño contenedor donde pones el té que quieres y va directo a la taza para que empiece a I fusionarse. Lo bueno es que es portátil y fácil de lavar, por si lo tienes en la oficina o en algún viaje. Yo lo recomiendo para tisanas, porque son pequeños y no hay mucho espacio para que las hojas se expandan, lo que evita que se extraiga todo el sabor de las hojas. Existen de diferentes materiales pero los que menos recomiendo son los de silicón, son los más bonitos pero no son buenos para extraer los sabores.

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Perfect tea maker

Este es de las nuevas formas para preparar té, creado por teavana. Es una especie de taza súper práctica donde colocas el té de hoja suelta y el agua caliente, y ya cuando esté listo, lo único que tienes que hacer es colocarlo sobre una taza y estó hará que el líquido salga por abajo y las hojas se queden en el perfect tea maker. Este sirve para todos los tés, dependiendo del colador que tenga.
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Tetera tradicional

La manera tradicional de hacer té, que todos conocen. Algunas teteras tienen coladores donde puedes poner el té para servirlo más fácil, sino necesitarás un colador al momento de servirlo. creo que no es necesario que explique como sirve, pero ,con una malla cerrada, será mejor.

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Kyusu

Es una tetera usada comúnmente en Japón para el té verde (sencha), y lo diferente de esta es que puede tener un mango de costado para ayudarte a servir el té, en lugar de una asa en la parte superior. Aunque, en el estricto significado de kyusu, también podemos encontrar kyusus con el asa superior, ya que existen 4 diferentes tipos.

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Gaiwan

Es un pequeño bowl con una tapa, parecido a una taza pero sin oreja. Aquí pondremos el té adentro y echamos el agua directamente, y para beberlo lo podemos hacer directamente o ayudarnos de la tapa para colarlo y pasarlo a un cuenco. Usar esta herramienta es algo complicado al principio y requiere práctica, así que lo pondría en el nivel de experto, pero si lo llegas a dominar, nunca querrás deshacerte de él. El gaiwan es muy útil para tés de hoja suelta que se expanden demasiado, como oolongs, algunos negros y algunos blancos.

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Colador

Siempre es bueno tener un colador extra con una maya de huecos muy pequeños, porque así ningún té nos dará batalla

Ahora lo único que falta es que decidan que té van a tomar, y con esta guía, y no tendrán más problemas.

El mundo de los infusores

Plástico o Vidrio

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La eterna pregunta, o al menos algo que me daba igual antes, y creo que tendría que agregar a las opciones, metal. Y es que a veces la ignorancia es una bendición, porque te da mucha libertad que, cuando te vuelves “conocedor”, se va a la basura.

Para tomar té, lo mejor de lo mejor es usar un recipiente para cada tipo de té, pero obviamente esto en la realidad no pasa. La razón de esto es que cada material tiene cierta porosidad y obviamente, absorben los sabores de manera diferente.

El plástico es no de los peores materiales en los que podemos tomar té, porque absorbe muy fácil los sabores, y más si son fuertes. Una vez decidí poner te negro en un termo de plástico y lo dejé por un día entero por descuido; al día siguiente que lo vacié y puse agua simple, el agua sabía al té del día anterior, y fue un sabor que no se le quitó en varias semanas.

El cristal es uno de los mejores materiales y nuestro mejor amigo. Es un elemento muy poco poroso y la absorción de los sabores es casi nula. A esta categoría podríamos sumarle la cerámica y el metal, aunque este, al contrario del plástico, deja un saborcillo curioso en el té si se le deja mucho tiempo en contacto.

La arcilla también es un buen material, pero aquí si recomendamos seguir con la misma regla de solo usarlo para una sola categoría.

Plástico o Vidrio