Sommelier de tés

Por este libro tengo sentimientos encontrados, porque por un lado si me gustó pero siento que pudo estar mas completo y a la vez menos específico, aquí les va la razón de mi incongruencia.

Empiezo diciendo que es un libro con un gran cuidado fotográfico y de imagen que tiene un resultado muy elegante. Al principio tiene una pequeña introducción del té, su historia, diferentes métodos de hacerlo y explicaciones detalladas de cada categoría del té, así como diferentes tipos dentro de estas categorías y recetas Gourmet al final.

El título puede resultar un poco confuso si es que un novato lo compra, y tendría que ojearlo para darse cuenta que no es para el, y solo es un buen regalo si se está seguro que la persona que lo va a recibir está muy clavado en el tema.

Es muy interesante la descripción de cada té, que forma más del 50% del texto, porque vienen notas descriptivas, características únicas, olfativas, cómo prepararlo de la manera oriental, occidental, algunas historias referentes y fotos de las hebras y del licor.

Algo que me gustaría de este libro en una forma onírica, es poder degustar cada uno de los tés para entenderlo y grabarlo en mi mente, que es parte de la educación que se tiene al principio cuando quieres ser sommelier. Habla de muchos tés únicos en su categoría y esto es interesante conocerlo, pero a la vez estos tés son difíciles de conseguir y por tanto frustrante.

Es un gran libro, pero debe ser para gente que está muy clavada en el tema y si no son así, yo podría recomendar otros libros más sencillos o más entretenidos si se están iniciando.

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Sommelier de tés

Tierra Garat

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Tierra Garat es una cafetería mexicana la cual pude visitar hace unas semanas, aunque ellos llevan más de 11 años abiertos al público. Es un espacio súper bonito e íntimo en el que te sientes muy cómodo para estar horas, tomar un café y comer algo. Obviamente no pedí un café, me fuí directo por un té, que en realidad fué una tisana, que no era de sobrecito lo cual me emocionó.

En el mostrador, de la sucursal de Coyoacán, tienen unas muestras de sus blends y tizanas para poder olerlas y convencerte de la mejor opción. Probé tres bastante agradables y cumplidoras. También tienen en su menú chais tanto fríos como calientes que me parecen una buena opción para probarlos en otra ocasión.

Lo único que no me gustó, pero eso es algo muy personal, es que las tizanas las dejan directamente en la taza y no hay forma de sacarlas, lo que hace que cada que tomo un trago tenga pedacitos de estas semillas o frutas en mi boca lo cual nunca me ha agradado.

Como la consumista de tazas que soy, obviamente me compré una de las que tienen aquí. Son muy lindos a un precio razonable.

Este es un lugar recomendable para ir a platicar con las amigas o un desayuno de fin de semana. Si van, espero sus comentarios.

Tierra Garat

Matcha viejo VS matcha nuevo

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Cuando eres un fan del té, es muy común emocionarte comprando muchas variedades que se van acumulando en tu cocina y que puede pasar un año y no te los has terminado, y esto es un lamentable desperdicio, pero a todos nos ha pasado. Algunas de las razones de esto es:

  1. Lo quieres guardar para un momento especial.
  2. No es tan bueno.
  3. Es una temporada de comprar muchos tés y se ha quedado rezagado.
  4. Se te olvidó en el fondo de la alacena.

Hace una semana reencontré un matcha con genmaicha que compré hace más de un año en Japón, una verdadera joya que compré en un lugar de sushi, y me abrió los ojos porque hasta ese momento  pensaba que el matcha se produce solo de sencha, y al final encontré que pueden haber más variantes.

Obviamente, ese verde brillante se hizo un verde pálido y el sabor no es tan intenso, y me hizo recordar varios de los matchas que te venden aquí en México, porque está muy de moda. Y siento que no es culpa de quienes lo compran, porque es a lo que se han acostumbrado, pero siento que es muy difícil importar matcha o a algunos vendedores no les importa el tener matcha viejo, porque resulta muy caro tirarlo.

Pero me gustaría hacer una pequeña guía para los fans del matcha que no han probado matcha fresco.

Tenemos que empezar con un poco de historia y contar que en China se empezó con la tradición de pulverizar el té y disolverlo en agua porque los tés se comprimían en ladrillos para un fácil almacenamiento, pero fue en Japón donde se explotó esta tradición creando la ceremonia del té o Cha No Yu. El matcha es un té sagrado y especial que era usado para momentos importantes como bodas o visitas importantes y es preparado en un pequeño bowl agitado por un mezclador de bambú.

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El matcha proviene de pulverizar las hojas del té, con una piedra giratoria y por esto, tiene una mayor cantidad de antioxidantes y cafeína concentrados. Se que todo el mundo está loco por tomar matcha, pero es muy difícil encontrar un buen matcha en México y estos son los puntos que deben de cuidar la próxima vez que compren matcha:

  • El matcha debe ser de un color verde esmeralda vibrante, así que si te ofrecen un polvo verde apagado, ese matcha es viejo.
  • Cuando lo preparas, al agitarlo debe formarse una espuma muy fácilmente, así que si este té no hace espuma, este matcha es viejo.
  • El sabor de este té debe ser un poco a alga, y si no sabe tan intenso, seguramente este matcha es viejo.
  • El color del licor debe ser verde intenso como el color del polvo, si es verde tirándole a café, este matcha es viejo.
  • Si sabe a polvo, este matcha es viejo.

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Se que es difícil encontrar un buen té, pero vale la pena buscarlo y exigir lo que realmente queremos, o darnos cuenta que lo que nos gusta puede ser mejor.

Matcha viejo VS matcha nuevo

Club de Té a domicilio

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En Estados Unidos es muy popular, desde hace años, suscribirte a ciertas empresas que, dependiendo de tus gustos, te hacen llegar mensualmente paquetes sorpresas, ya sea de dulces, mascotas, juguetes, etc. Y en México tenemos a Tian Te  que está haciendo un gran esfuerzo al llevarnos mes a mes 4 diferentes tés.

Es de mencionar que los dueños de Tian Te son los mismos que nos traen la Escuela Mexicana del Té y que fueron mis maestros, además de que tienen una tienda increíble en Cocoyoc. Fin del comercial 😛

Llevo recibiendo estos paquetes desde el principio por 3 meses y al principio quedé encantada. Llegó en una caja de cartón con un sobre dando la bienvenida, 4 sobres con 10 grs. de té con listones negros personalizados y 4 tarjetas con recetas. La calidad de los tés están bien pero, yo creo que  poco a poco van a ir incrementando en complejidad; aunque siempre es bueno tener algo básico y fácil de tomar como un English Breakfat o un Rooibos.

Entre la lista de tés que me han llegado, están los siguientes:

  • Dulce despertar (negro)
  • Jardín de jazmín (verde)
  • Éxtasis de vainilla (tisana)
  • Milk Oolong
  • Chai herbal vainilla (rooibos)
  • Camino al sol (rooibos)
  • Puerh Orgánico
  • English breakfast

Pero algo que no me ha gustado, es que la presentación increíble que llegó la primera vez, ha ido bajando en calidad. De la caja con los sobres y las tarjetas que llegaron al principio, después de 3 meses ahora solo llegan los sobres en un empaque de paquetería sin el amor que le imprimieron al principio.

Ya he estado inscrita en otros sistemas de este tipo, de cosas no relacionadas con el té y siempre son constantes en cuanto a la presentación, y me esperaba que pasara lo mismo aquí, aunque se que no me inscribí a este club por el hecho de que me llegara una caja bonita, la presentación es muy importante.

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En un tema de satisfacción mes a mes, solo calificando la calidad y variedad de los tés, creo que ando en un 7.5, ya que me gustaría recibir más tés puros en lugar de blends o tisanas, pero entiendo el porque llegan los tés que llegan.

Yo creo que estaré inscrita unos meses más y veremos como evolucionan.

Club de Té a domicilio

The Tea Book

Ya hace un tiempo les reseñamos un libro que es un básico para todos aquellos que gustan del té, y hoy les traigo otra gran recomendación. Se llama The Tea Book, que pueden encontrar en Amazon.

A simple vista, se ve como un libro horrendo, pero basta con abrir las primeras hojas para darte cuenta que vale mucho la pena tenerlo, porque es un libro que te explica de una manera muy amena e ilustrativa, lo que es el mundo del té, desde que es una camelia sinensis, hasta los rituales del té en el mundo, y te explica paso a paso en qué consisten.

Todas las hojas cuentan con fotos o ilustraciones que facilitan entender lo que están explicando y lo mejor es que al final vienen muchas recetas deliciosas para probar, desde tizanas, blends caseros, kombucha, tés frios y cocteles.

Así que, si quieren un libro libro en su biblioteca, de este no ser van a arrepentir.

The Tea Book

Bubble Tea

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Hace muchos años no me interesaba el té como me gusta ahora, y estuve viajando por muchas partes del mundo y un día llegué a Tailandia y por todos lados veía una bebida que me resultada exótica, y que de lo poco que entendía es que, eran unas malteadas que tenía unas esferitas negras como gelatina.

Ahora entiendo que esa bebida tiene muchos nombres, pero se le puede llamar Boba Drink, Pearl Tea Drink, Bubble Tea, Black Pearl Tea, entre otros. La idea básica es un té con base de fruta o con leche, que al principio era de té negro o verde, con algunas burbujas de tapioca. No está tan claro como empezó, pero fue en la década de los 80’s en Taiwan, y de ahí empezó a popularizar por Asia y después por todo el mundo. Hoy en día hay muchas variantes, tanto en sabores como en “topings”, acompañados de un popote con una circunferencia más grande de lo normal, para que pasen por ahí.

Mi experiencia reciente con este té es en Cassava Roots, empresa mexicana que empieza su historia desde 2008 con la primera sucursal en Interlomas con un concepto oriental, porque los hermanos Lombardo tuvieron un viaje a San Francisco y se encontraron con esta exótica bebida asiática.

El lugar se ve interesante y te invita a estar un rato ahí, pero siento que la bebida que venden no la mejor oferta que podemos encontrar. El sabor del mio era Honey Dew y probé uno de té negro y me quedaron a deber. El mío era extremadamente dulce, al punto en el que lo tuve que rebajar con mucho hielo, y no me lo pude acabar, y el de té negro estaba “bien” a secas.

Con esta experiencia, no me dieron ganas de probar más, hasta que en facebook me encontré con un video en el que te prometían una bubble tea en focos, y esto fue lo que me compró, además que ya saben que no puedo rechazar lo desconocido. Se trata de Bubba Tea & Co.

Al llegar, tienen muchas variedades de té a probar y varias opciones de toppings, y los sabores son muy ricos. Yo probé tres diferentes, y quedé muy satisfecha, excepto porque mi primer elección, que era de frambuesa, resultó muy dulce, pero los que tenían leche, estaban increíbles, en especial el de Taro, que lo recomiendo ampliamente.

La comida también se ganó una estrellita, con unos ricos sandwiches y pan hecho en casa, además de unos ricos postres que ya no pude probar, pero seguro voy a volver.

Este es un lugar que les recomiendo completamente, por el buen ambiente, la comida, la bebida y lo original, pero el servicio es un poco lento, así que tienen que ir con calma y un poquito de paciencia. Tengo que hacer la aclaración de que si quieren tomar su bebida en foco, tiene que ser fría, ya que por el material del que están hechos los focos, no aguanta si la bebida está caliente; y también debo aclarar que no son focos de verdad 😀 los cuales también vender, si es que se quieren llevar uno a casa.

 

Bubble Tea

McCormick Selección Especial

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Hace unos meses apareció en México la selección especial de tés de McCormick y no había tenido el tiempo de ir a probarla, pero ya está aquí la reseña, de la que muchos no se van a sorprender por los resultados.

La presentación de los tés es muy bonita, ya que en anaquel resalta agradablemente por la elegancia de las cajas en 5 diferentes presentaciones, de los cuales uno es té verde (que tiene zacate limón y menta) y los demás son negros con diferentes variantes que vamos a ver; esto nos da como conclusión que todos son blends.

En la caja podemos ver que todos ofrecen la misma información, un tanto vaga, como la mayoría de los tés que puedes encontrar en el centro comercial. Se que la mayoría de la gente prepara un té verde igual que uno negro, pero si me gustaría que pusieran tiempo y cantidad de agua, ya que denominan su té como una gama superior a lo que ya ofrecen, no me gustaría pensar que la única diferencia es la bolsa de tela 😛

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Debido a la falta de instrucciones, decidí seguir un método que usan muchos catadores profesionales para analizar los tés al momento de calificarlos y comprarlos, y es infusionarlos por 5 minutos con agua hirviendo. Se que suena a una locura, considerando que con esto el té verde tendría el peor sabor, pero si los profesionales lo hacen, ¿nosotros por qué no?

Observando toda la caja, vienen los ingredientes, algunos dibujitos padres, unas instrucciones que no ayudan mucho y frases alentadoras, y la explicación de que la bolsa de tela es para disfrutar de su olor (explicación contradictoria al video que encontré, en el que comentan que es para que las hojas se expandan).

Una vez abierta la caja, la presentación que podemos encontrar es esta:

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de la cual no me voy a quejar, porque uno tiene la esperanza de que el té sea bueno, y seguramente todos hemos probado muchos tés con las peores presentaciones y que resultan increíbles. Las bolsitas de tela no tienen queja y todas vienen con su etiqueta.

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Hasta este momento, se que puedo sonar muy hater por el hecho de que todos sabemos que es muy difícil encontrar un buen té en bolsa y no quiero que piensen que soy más dura por ser una marca mexicana, pero me gusta probar cosas buenas. Así que sin más, aquí les va lo que me parecieron cada uno de estos tés.

Empecemos con el Té Verde Fresco, que contiene zacate limón, hojas de menta y saborizantes naturales e idénticos a los naturales (aquí uno empieza a sentir miedo).  Las hojas en la bolsa no están tan pulverizadas como he visto en otras marcas, y el olor si se siente fresco, como a menta. El color del licor es veder/amarillo y el olor sigue siendo de menta/limón.

En boca si tenemos un sabor fresco, totalmente menta y limón, pero estos sobrepasan el sabor del té verde, que en ningún momento se siente. Honestamente, es el mejor de todos.

El siguiente en la lista es Te Negro sabor Grosella Vainilla. En la caja solo vemos que tiene saborizantes, y en las hojas encontramos algunas hojas rosas, que nos preguntamos de qué serán, sabiendo que no tiene hojas de grosella ni el fruto, que es el único que le proveería ese color rosa.  Tiene un olor agradable, pero 100% artificial.

El licor tiene un color dorado y el sabor es dulce, pero no se llega a sentir la vainilla y sabe completamente artificial, si tomamos en cuenta que la grosella tiene un sabor ácido como la mayoría de las bayas. El sabor es bastante plano y yo creo que atraería más por el olor que por el sabor.

El siguiente en el desfile es Té Negro sabor Piña Coco. A mi uno de los sabores que más me disgusta es el coco, así que este fue todo un reto, desde el olor, en donde llega a mi nariz ralladura de coco o cocada y piña artificial, como de paletas de caramelo.

Las hojas contienen piña deshidratada, hojas de té y algunas ramas, donde vemos que no es la mejor calidad, pero al menos no es CTC. El sabor de este es un poco decepcionante para lo intenso que huele. El té preparado en boca es plano, pero tiene un sabor como de agua con azúcar, que para alguien que tiene gusto por ponerle endulzantes a su té o sabores artificiales, puede gustarle.

Ahora llega a nuestra boca el Té Negro sabor Frutos Rojos. El olor desde la bolsa es muy especiado, y según la caja, dice que tiene jamaica, fresa y zarzamora, los cuales si vemos pequeños trozos de algo rojo en el té, pero nuevamente no es el de mejor calidad.

En boca tiene un sabor normal al principio, pero el final es súper ácido. Todas las marcas tienen un té de Frutos Rojos, porque es lo más comercial y es algo que a la gente le atrae mucho, pero por lo mismo, es difícil competir por tener algo bueno, y te decepcionas al instante si su calidad es mala. Este té resulta muy astringente y me sería muy difícil tomarme más de 3 seguidos, por la sensación que me deja.

El último de hoy es Té Negro sabor Fresa Mango. Muchos de estos tés olían agradable en la bolsa, pero este es el único que ni ahí me pareció interesante, ya que se sentía viejo. Al infusionarlo, no huele mal, pero si se siente lo artificial. En boca, el sabor se siente a un té viejo y es el más plano de todos, no es ni dulce, ni amargo ni ácido, llegando a sentirse como agua simple con olor.

Después de probarlos, me fuí directo a la página de McCormick en México para ver la información que ellos dan de esta colección y no encontré nada.

En conclusión, y como varios me lo advirtieron en redes, no es una colección favorable de tés, que para mi ya quedó reprobada. Ahora la pregunta es ¿Qué voy a hacer con 13 bolsitas de cada uno de estos tés?.

Si llegan a tener la respuesta, o si los quieres probar, espero tus comentarios.

McCormick Selección Especial